La minería del mercurio en Asturias ha sido la segunda más importante en España, localizándose en la cuenca alta del río Nalón. Las actividades mineras y metalúrgicas que se llevaron a cabo durante más de 100 años han sido la causa de que importantes cantidades de mercurio hayan afectado al medioambiente próximo a las minas. El mercurio presente en labores mineras, escombreras, y otras instalaciones clausuradas, ha sido dispersado principalmente en forma particulada, a través de los cauces fluviales de la región y transportado lejos de las fuentes, alcanzando el estuario del río Nalón y el medio costero. El estuario del Nalón, como zona de transición del sistema fluvial más importante del norte de España, es un ecosistema de gran valor ecológico el cual, ha sido el receptor final de gran parte de la contaminación minera. En el medio estuarino, diferentes compartimentos ambientales muestran concentraciones anómalas de mercurio lo que refleja la capacidad detransporte del medio fluvial y la baja degradación de este elemento, cuya permanencia temporal y extensión geográfica ha afectado a zonas alejadas de las áreas mineras. De entre los diferentes compartimentos ambientales, el medio sedimentario es el más afectado, mostrando importantes anomalías en las concentraciones del elemento, tanto en superficie como en profundidad. La afección sufrida a lo largo de décadas ha quedado registrada en la secuencia sedimentaria y ha permitido identificar la importante contribución de la minería de mercurio. Actualmente, a pesar de que las actividades mineras cesaron hace más de 60 años, la atenuación natural no ha sido suficiente para disminuir la afección sobre el medio. Por otra parte, los estudios sobre biota han detectado la presencia de mercurio, demostrando que se ha producido una transferencia de este elemento entre diferentes compartimentos ambientales, convirtiendo al mercurio en un contaminante global en el estuario.

Analisis de la presencia de mercurio en diferentes compartimentos ambientales del estuario del Rio Nalon como consequencia de la mineria

Stefano Covelli;
2020

Abstract

La minería del mercurio en Asturias ha sido la segunda más importante en España, localizándose en la cuenca alta del río Nalón. Las actividades mineras y metalúrgicas que se llevaron a cabo durante más de 100 años han sido la causa de que importantes cantidades de mercurio hayan afectado al medioambiente próximo a las minas. El mercurio presente en labores mineras, escombreras, y otras instalaciones clausuradas, ha sido dispersado principalmente en forma particulada, a través de los cauces fluviales de la región y transportado lejos de las fuentes, alcanzando el estuario del río Nalón y el medio costero. El estuario del Nalón, como zona de transición del sistema fluvial más importante del norte de España, es un ecosistema de gran valor ecológico el cual, ha sido el receptor final de gran parte de la contaminación minera. En el medio estuarino, diferentes compartimentos ambientales muestran concentraciones anómalas de mercurio lo que refleja la capacidad detransporte del medio fluvial y la baja degradación de este elemento, cuya permanencia temporal y extensión geográfica ha afectado a zonas alejadas de las áreas mineras. De entre los diferentes compartimentos ambientales, el medio sedimentario es el más afectado, mostrando importantes anomalías en las concentraciones del elemento, tanto en superficie como en profundidad. La afección sufrida a lo largo de décadas ha quedado registrada en la secuencia sedimentaria y ha permitido identificar la importante contribución de la minería de mercurio. Actualmente, a pesar de que las actividades mineras cesaron hace más de 60 años, la atenuación natural no ha sido suficiente para disminuir la afección sobre el medio. Por otra parte, los estudios sobre biota han detectado la presencia de mercurio, demostrando que se ha producido una transferencia de este elemento entre diferentes compartimentos ambientales, convirtiendo al mercurio en un contaminante global en el estuario.
978-84-17445-95-9
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